Songkran en Thaïlande

A ne manquer sous aucun pretexte: Songkran en Thaïlande, vous aimerez!

 Qu’est ce que Songkran?

Songkran est le nom Thaïlandais de la fête du nouvel an Bouddhique (bouddhisme Théravada). Cette manifestation est basée en principe sur le calendrier lunaire. Mais afin de faciliter la vie civile, les dates ont été fixées officiellement du 12 au 15 avril.

Le mot Songkran vient du Sanskrit et signifie «passer». Se référant au soleil qui change de position, il marque ainsi le passage de la saison sèche à la saison humide. On pourrait également le traduire par «la fête des eaux».

C’est aussi le plus grand moment de migration interne au pays. Des millions de Thaïlandais se déplacent ainsi, occasionnant des perturbations assez importantes sur les routes et plus généralement dans tous les moyens de transport du pays. Il faut donc s’y prendre bien à l’avance si d’aventure vous décidiez de vous déplacer à l’intérieur du pays pendant cette période.

A noter aussi que cette fête est également célébrée en Birmanie, au Cambodge et au Laos.

Que font les Thaïlandais pour Songkran?

Songkran est  l’occasion pour les Thaïlandais de retourner dans leur ville ou village afin de passer ces fêtes en famille. Traditionnellement, dans le cercle familial, ils font acte de respect envers leurs aînés en leur versant sur la paume des mains de l’eau parfumée au jasmin.

C’est aussi le moment de nettoyer et décorer les temples, de faire des offrandes aux moines et de prier devant les statues de Bouddha.

Vous pourrez voir pendant Songkran, dans les temples les plus importants comme ceux de Bangkok, tels que le Wat Phra Kaeo ou le Wat Pho, comment les moines lavent les Bouddha afin d’obtenir une bonne récolte de riz.

Partout dans le pays vous pourrez observer des rituels à la base religieux, comme ces remises en liberté d’oiseaux ou de poissons en gage de chance future.

A cette époque, vous trouverez aussi sur tous les marchés du pays, quantité de plats typiques, régionaux et vous pourrez ainsi goûter à l’authentique cuisine Thaï.

Fête religieuse?

Au départ fête religieuse, Songkran sacrifie maintenant au profane en donnant l’occasion à la population de participer à d’immenses manifestations, dans toutes les villes et villages du pays. Comme d’ailleurs dans tous les sites touristiques ou lieux «sacrés».

Gigantesques batailles d’eau

Songkran en Thaïlande

A cette occasion, tout le monde sort dans les rues avec un seul but: arroser le plus possible tout individu qui passe à portée des «armes de guerre», seaux, bidons, bassines, tuyaux d’arrosage, pompes à eau, fusils à eau et bien d’autres encore, déclenchant ainsi de gigantesques batailles d’eau. Le tout dans une ambiance bonne enfant et festive.

Certains même circulent en pick-up avec à l’arrière des énormes bidons remplis d’eau, permettant d’arroser tout le monde.

Vous pourrez également vous procurer, moyennant quelques Bath, des petits bols remplis de chaux en poudre mélangée à de l’eau. Vous en badigeonnerez le visage de qui vous voudrez, lui souhaitant ainsi chance et bonheur pour la nouvelle année.

Toutes les rues des villes et villages de Thaïlande se transforment donc à cette occasion en un immense terrain de jeu, avec une règle unique: s’arroser le plus possible, dans la joie et la bonne humeur. Partout des réserves d’eau sur les trottoirs, des «barrages» où l’on vous obligera à vous arrêter afin de pouvoir bien vous arroser, des pick-up avec les enfants à l’arrière se faisant un plaisir de déverser des quantités d’eau sur tout ce qui bouge à portée de seau, des tuyaux d’arrosage faisant pleuvoir des tonnes d’eau sur la foule qui participe allègrement au «sacrifice», et bien entendu les inévitables fusils à eau, que l’on peut se procurer partout dans le pays des semaines avant la fête. Des plus simples et plus petits pour les enfants aux plus gros et sophistiqués pour les adultes.

Un petit conseil quand même, si vous passez songkran en Thaïlande, vous pourrez acheter à cette occasion des petits sacs plastiques étanches dans lesquels vous rangerez vos téléphones portables, portefeuille ou éventuellement appareils de photos afin de les protéger.

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